Дзен-канал автора – https://dzen.ru/fantstories

Друзья! Если у вас есть желание и возможность поддержать работу сайта (который существует лишь за счет энтузиазма автора и администратора),

вы можете перейти по ссылке и отправить нам какой-нибудь дублон или тугрик.

Любая помощь, даже символическая, будет не лишней! Заранее спасибо!

 

Постапокалипсис на корабле Колонизатор

Содержание материала

Постапокалипсис на корабле "Колонизатор". Часть 3

Идти пришлось вглубь внутренних помещений. Джин объяснила это тем, что дальше на юг можно продвинуться только по магистральному коридору. Она не бывала здесь раньше, но прекрасно ориентировалась в помещениях и соединяющих их переходах. Словно в голове ее была огромная карта.

Через час утомительного пути они вышли в коридор. От его ширины, высоты, и кажущейся бесконечности у Сашки перехватило дыхание.

– Ах ты ж… Сушеный суслик… Вот это нора!

– Не разевай рот. Поглядывай по сторонам и не ори. Нам афишировать свое появление ни к чему.

– Чего делать?

– Афишировать.

Саня кивнул, сделав вид, что понял.

Когда-то магистраль была ухоженной, с белыми пластиковыми стенами и непрерывными цепочками мощных светодиодов на потолке. Теперь же многие панели были выдраны, светодиоды не работали, вместо них тускло светили редкие лампы аварийного освещения. На обочинах попадались покрытые пылью электрокары.

– На них никак? – Сашка пнул по колесу.

– Никак. Энергии нет. Идем, не останавливайся!

Джин время от времени оглядывалась, стараясь контролировать пространство со всех сторон. Когда они приближались к очередному ответвлению в боковой коридор, она переходила на другую сторону дороги и замедляла шаг, рукой показывая Сашке, чтобы он держался за ее спиной. Оглянувшись однажды, она заметила, что он отстал, возится с куском ломаного алюминиевого парапета. Молча вернулась, дернула его за руку.

– Я же сказала, держись рядом! Еще раз отстанешь – возвращаться не буду.

– Ну постой! Я сейчас… Вот зараза… – он посмотрел ей вслед, в сердцах дернул металлическую трубку, еще раз. Переломленный металл поддался, отрываясь. Саня бегом догнал спутницу.

– Держи! – с гордостью протянул ей добычу, – Новое копье!

Трубка была почти два метра в длину, прямая, в месте излома обрывалась острым концом. Джин оценивающе посмотрела на нее, примерила, подхватив посередине. Кивнула и пошла дальше. Саша засеменил следом.

– Всегда пожалуйста. Обращайтесь! Нет-нет, не нужно столько благодарностей.

Девушка обернулась, криво усмехнувшись.

– Заткнись, – посоветовала без злости.

Они останавливались два раза, чтобы перекусить и отдохнуть. Потом снова шли вперед. Казалось, Джин не знает усталости, но парень скоро начал ворчать, ныть, жаловаться, что еле переставляет ноги. Наконец, она остановилась, задумчиво оглядываясь, будто сверяясь с невидимой картой.

– Ладно, поищем место для ночлега. Должен тут быть один коридорчик…

Еще несколько минут поисков и они действительно набрели на неприметную дверцу, за которой оказался проход в лабиринт технических помещений. Сашка опасливо смотрел по сторонам, пока не наткнулся взглядом на что-то, заставившее его остановиться.

– Жень, тут это…

– Не сейчас. Догоняй!

Он догнал.

– Там царапины. Как у твоей квартиры.

Теперь и она остановилась, оглянулась в ту сторону, куда он указывал. Сделала пару шагов и… За ее спиной раздался истошный вопль. Что-то схватило парня, приподняло над полом. Джин перехватила копье, прицеливаясь, но в тот же момент неизвестный враг бросил Сашку на пол. Парень ударился головой о бетон, затих. За какую-то долю секунды существо, напавшее на него, оказалось рядом с девушкой. Огромный монстр, покрытый шерстью, изуродованный мутацией, но отдаленно напоминающий гориллу. “Убила бы того фантазера, который придумал брать на корабль зоопарк!”. Она не шевелилась, не дышала. Копье на такой дистанции уже бесполезно – просто палка, которая лишь разозлит чудовище.

Оно фыркнуло ей в лицо, обдав вонючим дыханием, стукнуло по копью, выбив его из руки. Железка звонко брякнула об пол. Джин продолжала сохранять невозмутимость, уставившись в одну точку, и горилла, наконец, отвернулась от нее. Схватила Сашку за ногу, потащила куда-то, скрывшись за поворотом. Тяжелые шаги и сопение удалялись. Когда все стихло, девушка позволила себе осторожно присесть, поднять с пола копье. Несколько мгновений она прислушивалась, оглянулась на выход в магистральный коридор. Можно уйти.

Преследовать зверюгу было легко. На полу то и дело попадались следы крови: похоже, оно разбило Сашке голову. Жив ли он? Стратегически спасать его было нецелесообразно, и она не могла себе объяснить, почему крадется, бросив рюкзак, крепко вцепившись в холодную алюминиевую трубку.

Вскоре вышла в огромный машинный зал. Вдоль одной из стен в несколько ярусов были наставлены клетки. Джин очень медленно, постоянно оглядываясь, шла вдоль стен к клеткам. Вот уже приблизилась настолько, что смогла разглядеть за темными прутьями скелет, кажется, какого-то животного. В следующей клетке были разбросаны человеческие кости, в углу валялся череп. Дальше… Она поморщилась. Жуткая вонь – в клетке снова животное, но еще не съеденное до конца.

Сашки нигде не было. Она задрала голову вверх. Что там, на верхних ярусах, ей не видно. Еще раз оглянулась, решилась, цепко ухватившись за прутья. Клетки предательски покачивались, но все же держали вес ее тела. Еще мгновение и она на уровне верхнего яруса. Запрыгнула на его крышу, пошла вперед, заглядывая вниз, внутрь решетчатых темниц. У последней остановилась. Внутри тряпичной куклой было брошено тело. Попыталась дернуть дверцу, но магнитный замок не поддавался. Нужен ключ. “Неужели эта тварь умеет обращаться с ключом-карточкой? Впрочем, с мутанта станется”.

Раздалось глухое рычание. Джин скосила взгляд вниз, сжала зубы. Горилла вошла в зал, остановилась в центре помещения. Копье лежит сверху, на крыше клетки. Чтобы дотянуться до него, надо развернуться к чудовищу спиной. Нет, нельзя. Просто продолжать держаться за прутья, не двигаясь, ничем себя не выдавая, как в первый раз.

Обезьяноподобное в несколько прыжков добралось до клеток, легко взлетело по ним вверх, оказавшись с девушкой лицом к лицу. Принюхалось. Кажется, в этот раз ее запах не успокоил его, а разозлил. Когтистая лапа сжала ее горло. Все, дальше играть в неживую нет смысла! Джин обеими ногами двинула мутанта в живот, они потеряли равновесие и, сцепившись, вместе полетели вниз.

Девушка с криком вцепилась в морду чудовища, стараясь добраться до его глаз. Не успела. Как и Сашку, ее ударили головой об пол. В глазах потемнело, но она еще пыталась сопротивляться. Тогда последовал второй удар, еще сильнее. Сознание не выдержало, отключилось…

Когда смогла открыть глаза, с минуту еще пыталась сфокусировать взгляд. Потянулась рукой к затылку, нащупала болезненную гематому. Но голова работала, руки-ноги целы, а значит, не все еще потеряно. Тому, что ее тоже запихнули в клетку, Джин не удивилась. Следовало ожидать. На всякий случай дернула дверцу – заперто.

– Женька!

Она повернулась: в соседней клетке сидел ее спутник. Живой. Он протянул к ней руку сквозь прутья.

– Оно сожрет нас? – голос его дрожал.

– Не паникуй. Что-нибудь придумаем!

Но как она ни ломала голову, ничего на ум не приходило. Оставалось только ждать. Парень что-то болтал, причитал, потом смолк. Лишь глядел на нее из своей клетки.

Чудовище больше не появлялось. Через несколько часов усталость и подступающий сон сморили обоих. Парень с девушкой, все так же держась за руки, уснули.

Проснулась Джин от взгляда снаружи. Горилла держалась за прутья и смотрела то на нее, то на Сашку. На шее мутанта болтался шнурок, продетый сквозь карточку магнитного ключа. Сделав свой выбор, монстр открыл ее клетку, протянул лапу. Джин забилась в угол. Сашка еще спал и ей почему-то не хотелось будить его своими криками. “Как глупо…”.

Молчаливая борьба, возня, сопровождаемая злым рычанием. Оно вытащило ее за ноги, спустилось, сжимая в объятиях, повалило на пол. “Как же глупо!”. В тот момент, когда она уже приготовилась почувствовать боль от разрываемой плоти, чудовище вздрогнуло. Качнулось, заваливаясь назад. Голова его была пробита толстой стрелой, выточенной из стали.

– Я вижу, старый шерстяной мешок опять кого-то выловил!

В машинный зал вошли несколько мужчин, вооруженных арбалетами.

– И не одного. Смотри-ка – там, наверху! Еще кто-то есть.

– Точно. Ну ничего, больше он этим заниматься не будет, – хозяин стрелы вытащил ее из пробитого черепа, пнул бездыханное тело, – Осталось изловить его братцев.

Джин поднялась на ноги, задумалась на мгновение, словно вспоминая что-то, потом выдавила:

– Спасибо.

Нагнулась, сорвала с шеи убитого монстра ключ. Вскарабкалась на верхний ярус клеток, открыла ту, в которой протирал глаза заспанный и удивленный Сашка.

– Вылезай.

Отряд из десяти человек провел их через хитросплетение переходов, поднимаясь все выше и выше, выводя к просторным, хорошо освещенным коридорам. Первым шел Ингвар, убийца “старого шерстяного мешка”. Похоже, он был вожаком. Джин шла рядом, а ее спаситель говорил без умолку, то рассказывая о своих подвигах, то спрашивая девушку о чем-то, и, не дождавшись ответа, продолжая болтать. Сашка шел рядом, чуть позади. Он был хмур, то ли от того, что все еще болела голова, то ли от отсутствия женькиного внимания. В арьергарде процессии несколько сильных мужчин несли трофейную тушу мутанта.

– Так вы, значит, с нижних уровней?

Джин неопределенно кивнула, глянув мельком на Сашку. Тот по прежнему молчал, не пытаясь рассказывать свою версию. Доверился ей.

– Сложно там, наверное? Здесь, небось, повеселее?

– Да, очень весело, – она потерла ушиб на затылке.

– Ну не зря же выбирались, а? – он легонько толкнул девушку локтем и рассмеялся, – Я понимаю. Смотри, какая красота!

В этот момент группа подошла к железным воротам, за которыми распахнулось огромное пространство, покрытое матовым куполом, заросшее деревьями. Конечно, с парком не сравнить, но и здешние масштабы кружили голову. Над воротами дугой выгибалась надпись, часть букв она растеряла, остались только “Зоо”.

– Значит, это вы живность по всему миру разогнали?

– Не, когда наше племя здесь обосновалось, тут только белки да зайцы шныряли, остальные уже разбрелись.

За воротами незнакомцев встречали настороженными взглядами, но увидев, что Ингвар запросто с ними болтает и смеется, теряли интерес и продолжали заниматься своими делами. Похоже, заблудшие новички были для племени обычным делом, ими оно и пополнялось. Сложно сказать, сколько здесь проживало людей, однако никак не меньше тысячи.

– Мы ненадолго, – поспешила предупредить Джин, – Спасибо за гостеприимство и за…

Она снова посмотрела на убитого мутанта.

– Но у нас дела на юге. Мы спешим.

На лице Ингвара отразилось искреннее удивление.

– Я думал, вы останетесь. Сегодня праздник! И вообще… Что там, на этом юге?

– Какой праздник? – Джин решила сменить тему.

– Война! – просиял парень, – Племя Фолки идет сюда. Ох, какая будет битва!

– Разве война повод для праздника?

– А как же! Каждый мужчина с рождения мечтает получить столько шрамов, сколько поместится на его сильном теле. Смотри!

Он задрал рубашку, горделиво демонстрируя свою коллекцию шрамов.

– Нравится? – но ответа снова не дождался, – Всем женщинам нравится! Мы уже сразились с четырьмя племенами и не проиграли ни одну битву. Остались только Фолки. Скоро весь мир будет принадлежать нам!

Ингвар снова радостно засмеялся. Он провел их к большому шатру, шуганув не в меру любопытных детишек, обрадовал встретивших его воинов тем, что принес еще одного лохматого монстра. Склонил голову к Джин и вполголоса спросил:

– Этот паренек, кто он тебе?

– Он… младший брат, – сказала так, чтобы Сашка услышал, – Хорошо, Ингвар. Мы останемся. Все-таки передохнуть и подкрепиться нам не помешает, раз уж ты так добр, что приглашаешь нас на праздник. Но только до утра.

Ингвар развел руками – “до утра, так до утра”.

В этот момент занавески, скрывающие вход в шатер, распахнулись. Вышел пожилой мужчина в черной накидке. Его проницательные глаза, запавшие глубоко в орбиты на худом, обтянутом кожей лице, быстро пробежали по Сашке и Джин. Он молча отошел на несколько шагов, обернулся, еще раз посмотрев на девушку, и удалился.

– Кто это? – спросила она Ингвара.

– Наш администратор. Разве в вашем племени нет системного администратора? Как же вы дождь вызываете?

Весь вечер вокруг главного шатра горели костры. Люди жарили мясо, разливали терпкую настойку, сделанную из диких ягод, пели, танцевали. Саня тоже хотел попробовать веселящего, но один строгий взгляд Джин остановил его. Она бы и сама пить не стала, но Ингвар был настойчив, пришлось пригубить один раз, другой, допить бокал до дна. В голове приятно закружилось, теплые волны разливались по телу.

Молоденькие девчонки утащили Сашку танцевать, взрослые воины подходили и к Джин, но Ингвар весело отсылал их, используя витиеватые ругательства, над которыми сам же и смеялся.

– Ты была в большом мире? – он посмотрел девушке в глаза, – Там, где лес тянется на многие километры, и вместо светодиодов день приносит линия солнца?

Она кивнула.

– Была.

– Расскажи мне! – он придвинулся ближе, потому что крики и шум не давали спокойно поговорить.

– Там опасно, – пожала плечами Джин.

Глаза воина загорелись, он взял ее за руку, заставляя подняться, потащил за собой в шатер.

– А еще? Что там еще? Как устроен мир? Что за его пределами? Кто создал все это? – он смотрел на нее, как ребенок на учителя, ожидая, что тот сейчас объяснит все тайны вселенной. Толстая ткань, из которой были сделаны стены шатра, приглушала звуки, здесь можно было говорить спокойно.

– Я не знаю всего. Я лишь…

Она не договорила, потому что Ингвар прильнул к ее губам, повалил девушку на мягкую подстилку. Воин был красив, она только сейчас призналась себе в этом, он волновал ее, ей не хотелось сопротивляться. Чувство, ранее не знакомое, будто сжимало ее внутренности, заставляя трепетать. Она ответила взаимностью, обняла мускулистое тело. Долгий поцелуй, разгорячивший обоих, прервался. Он провел рукой по щеке Джин, но она перехватила ее, отвела в сторону, не решаясь посмотреть Ингвару в глаза.

– Нет.

Мягко отстранилась, вывернувшись из под него, встала и выпорхнула из шатра. Джин надо было побыть одной, собраться с мыслями. Она не привыкла к тому, что чувства могут взять верх над расчетливостью, логикой. “Еще это проклятое вино… Не стоило его пить. Может, оно во всем и виновато?”.

Девушка ушла подальше от веселящейся толпы, скрылась в дубовой роще. Хотела прижаться к толстому стволу дерева, закрыть глаза, перевести дух, когда кто-то ухватил ее за руку, дернул в сторону. В первую секунду она подумала, что это Ингвар ее догнал, и даже приготовилась объяснять ему, что не готова к таким близким отношениям, но поняла, что это не он. На нее смотрели глубоко запавшие, проницательные глаза.

– Я знаю, кто ты! – прошипел администратор, – Зачем пришла к нам? Меня не проведешь… Тебя прислала Эос!

Яндекс.Метрика   Top.Mail.Ru  

Любое использование материалов сайта допускается только с указанием активной ссылки на источник.

Copyright © 2019-2023 «Фантастические рассказы Александра Прялухина».

Search