Друзья! Если у вас есть желание и возможность поддержать работу сайта (который существует лишь за счет энтузиазма автора и администратора),

вы можете перейти по ссылке и отправить нам какой-нибудь дублон или тугрик.

Любая помощь, даже символическая, будет не лишней! Заранее спасибо!

 

Существо

Существо

Зачумленный копотью из многочисленных труб, пропитанный запахом машинного масла, скрипящий, ржавеющий, высекающий искры от соприкосновения металла о металл, мир Йернвердена казался недвижимым монолитом, но лишь до тех пор, пока не присмотришься к нему внимательнее, не увидишь мириады шестеренок этой слаженной системы, каждая из которых – разумное существо, животное, растение, многочисленные механизмы – выполняли свою, важную и необходимую функцию.

Торговый дом Форхандлера открывался рано, в семь часов утра. Ворота из стали расходились в стороны, пропуская к платформам не меньше семи составов за один раз. Локомотивы, окутанные облаками пара, тащили многоэтажные вагоны – в три, четыре, иногда даже в пять ярусов. Колея рельсовой дороги позволяла. Сюда стремились попасть торговцы со всех концов Йернвердена: торговый дом неизменно давал хорошую цену за любой товар, потому что раз в неделю к ним наведывались купцы еще более солидные, преодолевшие не километры, а световые года, и вот они-то скупали решительно все!

Сегодня старший сын хозяина лично осматривал товар, неторопливо переходя от платформы к платформе. Высококачественное железо из Австанда, украшения из легких металлов Скьеннхета, целое стадо броненосцов-тяжеловозов с холодных полей севера… Можно было бесконечно переходить от вагона к вагону, от платформы к платформе, обнаруживая все новые и новые диковинки. Впрочем, старшего сына сложно удивить. Он был невозмутим, лишь изредка кивал помощникам, когда те смотрели на него, ожидая одобрения предложенной цены.

В самом хвосте последнего, седьмого состава, было немноголюдно. Два купчишки, поспоривших из-за очередности торговли, оттеснили третьего – темного, худощавого. Слегка утомленный Гулл, так звали старшего сына, одним жестом приказал помощникам забрать весь товар по цене спорщиков. Ему не хотелось тратить на них время, нужно было переходить к другим делам. Довольные продавцы поднялись в вагон, и на платформе остался последний, скромно ожидающий своего часа.

Озадаченный нерешительностью, не свойственной торговцам, Гулл подошел к нему. Темная маска от грязного воздуха – такую многие носили – скрывала нижнюю половину лица. Распущенные, длинные волосы, взгляд больших, пронзительных глаз. На руках у торговца свернулось клубком что-то мохнатое.

Он молча протянул старшему сыну сопроводительную бумагу. Гулл принял листок, прочитал: “Редкое разумное существо, возраст двадцать йернверденских зим, не болеет, покладистое. Способно доставить особенные удовольствия. Условие, гарантированное честным словом семьи Форхандлеров: по истечении трех лет существо должно быть отправлено с попутным кораблем на планету Земля”. Гулл посмотрел на торговца.

– Здесь не указана цена.

– Серебрянный энхет, – голос незнакомца был тонким, но звучал глухо из-за маски.

– Всего один энхет? – удивился старший сын.

– Главное – условие, – торговец ткнул пальцем в бумагу, которую Гулл все еще держал в руке.

Тот перечитал сопровождение, посмотрел на мохнатый комок.

– Покажите.

– Так вы покупаете?

Гулл с трудом удержался от резкости, странное упрямство собеседника стало его раздражать. Он размышлял, но недолго.

– Да, покупаю. И даю слово Форхандлера.

Торговец снял маску.

– Меня зовут Фрея.

Перед ним стояла хрупкая девушка, не похожая на коренных обитателей Йернвердена. Она погладила мяукнувшего кота.

– Попасть отсюда на Землю почти невозможно. У вас закрытое общество. Те, кто случайно оказался на этой планете, целиком зависят от торговцев и Семей. Вы контролируете все контакты с космическими перевозчиками. Поэтому… У меня просто не было другого выхода.

– Ничего не понимаю. Покажите же мне существо, указанное в контракте!

Девушка улыбнулась.

– Это я.

Яндекс.Метрика   Top.Mail.Ru  

Любое использование материалов сайта допускается только с указанием активной ссылки на источник.

Copyright © 2019-2023 «Фантастические рассказы Александра Прялухина».

Search