ВВЕРХ!

Каньон Джерго. Часть 4

Картинка из открытых источников

Луч осветил газон, скользнул по окнам. Человек не решился заходить на чужую территорию, пошел дальше. Фрон с облегчением выдохнул. Минуту он еще смотрел в щелку между шторами, потом спросил служанку:

– Где парадная?

Та неопределенно махнула рукой.

– Веди! – подтолкнул ее дулом оружия.

Как только они ушли, прислуга донесла хозяевам, а те сообщили куда следует. Но несколько драгоценных минут беглецы выиграли. Им удалось незамеченными подняться на несколько ярусов выше, пройти вдоль Каньона, растворяясь в толпе.

– Все хорошо, не бойся, – тихо подбадривал Фронольд сестру. Он чувствовал, как дрожит ее рука, – Мы выберемся. Улетим с этой чертовой планеты! Мне нужно лишь немного времени, чтобы закончить дела. Совсем немного времени…

Денег у Фрона почти не осталось. Он не мог позволить себе купить еще один спидер или флайскутер. Воровать тоже не хотелось: хозяин сообщит о пропаже и тогда их будут искать не только люди Зандельма. Но выбора не осталось.

Фронольд вытащил из кармана горсть монет, бросил их торговцу дешевыми шмотками: нужно было купить что-то для укрытия лиц.

– Держи! – он протянул Лесси накидку с капюшоном, такую же надел сам.

Почти час они ходили по торговым рядам, стараясь не оставаться без прикрытия толпы. Фронольд смотрел по сторонам, выбирая транспорт. Наконец остановился, глядя на стоянку у большого отеля.

– С ума сошел?! Ничего приметнее не мог выбрать?

Он смотрел на несколько трейлеров, тесно припаркованных на краю большой площадки.

– Ты много видела туристов на Джерго? А, сестренка?

– Ни разу не видела, – обиженно ответила Лесси, не понимая, к чему он клонит.

– То-то и оно. Хозяин купил трейлеры для того, чтобы сдавать их в аренду. Но любителей экзотических путешествий, которые настолько не заботятся о своей шкуре, что рискнули бы посетить нашу планету, просто не нашлось. Трейлеры никто не арендует. Держу пари – владелец уже забыл, когда проверял их в последний раз.

Фрон подошел ближе, будто разыскивая на стоянке свой спидер.

– Ну и потом – если тебя ищут, делай то, что преследователи посчитают наименее вероятным. Например, укради большой, заметный трейлер. Про такой транспорт они подумают в последнюю очередь, – он поднял толстую цепь, которая связывала машину и ограждение: владелец не доверял электронным сигнализациям. Фрон усмехнулся, – Посмотри-ка вокруг, пока я закончу освобождать птичку.

– Фронольд Джаренто, ты конченый псих! – она нервно оглядывалась, ожидая, что в любую секунду на стоянке кто-нибудь появится.

– Я знаю, Алестера Джаренто.

Парень достал бластер, прижал ствол к последнему звену цепи, закрепленному на кузове трейлера. Еще раз глянул направо, налево… Надавил на спусковой крючок. Яркая вспышка, звон падающего металла.

– Готово!

Он кинулся к двери, дернул ее на себя. Она не поддавалась. Достал из кармана коммуникатор, запустил какое-то приложение.

– Ты что, делал такое раньше?! – удивилась Лесси.

– Я вырос на Джерго, милая.

Электронный замок щелкнул, дверь открылась.

– Заходи, быстрее!

Фрон управлял трейлером так, словно никуда не спешил, ни от кого не хотел скрыться. Они медленно летели над Каньоном, делая вид, что любуются созвездиями огней внизу, следуя за извилистыми поворотами густонаселенной колонии. В какой-то момент Фронольд поднял машину выше, заставил ее повернуть направо, вглубь пустоши.

– Куда теперь? – спросила сестра.

– Есть одно место. Мне нужно кое что проверить, а потом связаться с торговцем.

– Торговцем?

Он отмахнулся – “потом расскажу”.

Бортовой навигатор включать не стал: Фронольд летал сюда столько раз, что знал дорогу наизусть, он замечал множество приметных мест, по которым можно было ориентироваться.

Лесси уже задремала, забравшись с ногами в пассажирское кресло, когда машина пошла на снижение. Вокруг поднялись завихрения пыли, амортизаторы со скрипом приняли на себя вес опустившегося трейлера.

Фрон открыл дверь, спрыгнул на землю. Где-то рядом должен быть зонд номер один. Скорее всего, он ушел в почву по самую шляпку, да еще и покрылся пылью. Это осложняло поиски, зато скрывало устройство от чужих глаз.

Он вспомнил, как устанавливал зонд, что его окружало. Огляделся. Сделал с полсотни шагов на север, снова посмотрел по сторонам, отошел еще чуть восточнее. Здесь! Подошва ботинка скользнула на чем-то гладком, скрытом тонким слоем песочного налета.

Фронольд осторожно смахнул пыль, открутил шляпку, извлек из зонда электронную сердцевину с блоком памяти. Надо бы и само устройство достать, закопать яму, но сейчас на это нет времени.

У самого трейлера он поднял голову, посмотрел на небо. Оно будто потускнело, но не от того, что его скрыли облака. На пустошь надвигалась песчаная буря! “Тем лучше. Никто нас не обнаружит, пока стихия не успокоится. Нужно только успеть собрать остальные образцы”.

Все восемнадцать он, конечно, собрать не успел. Только десять. Причем на поиски десятого потратил столько времени, что закончил уже в кромешной тьме, под завывания ветра, обвязав голову тряпкой, чтобы хоть как-то защититься от плотного потока песчаной взвеси. С трудом отыскал обратную дорогу к трейлеру, ввалился внутрь, тут же захлопнув за собой дверь.

Испуганная Алестера ждала его: она тут же бросилась навстречу, помогая снять одежду, очищая его лицо тонкой, бледной ладонью от песка.

– Зачем? Ну зачем было выходить в бурю? Я думала, что ты уже не вернешься!

– Все, все… Больше не пойду. Хватит для анализа и десяти образцов. А то там… – он кивнул за дверь, – С ног уже сдувает. И дышать нечем.

Разделся догола – вездесущий песок проникал всюду, придется перетряхивать и стирать одежду. Лесси смущенно отвернулась, ушла в кабину, оставив брата одного.

К счастью, в душевой был запас воды и Фронольд смог помыться. Нашел большое полотенце, завернулся в него, словно в тунику. Прошел в кабину, сел в водительское кресло, стараясь разглядеть хоть что-то через лобовое стекло.

– Ну как?

– Плотно накрыло, – ответила Лесси, – Думаю, часов на восемь, не меньше. А то и на десять.

– Прекрасно! Будет время разобраться с результатами и отправить сообщение. Надеюсь, сигнал пробьется через помехи.

Он стал озабоченно раскладывать извлеченные сердцевины зондов, подключать их к бортовому терминалу трейлера. Фрон рассчитывал, что его вычислительной мощности для анализа будет достаточно. Сестра молча наблюдала, потом осторожно коснулась его руки.

– Фронольд.

– А?

Он даже не повернулся в ее сторону, целиком поглощенный работой.

– Ты же понимаешь… Нас найдут. Рано или поздно, но найдут. И ты не сможешь защитить ни себя, ни меня.

– Что за ерунда, сестренка! Не переживай, я же говорил тебе – все будет хорошо! – постарался он подбодрить Алестеру, но сам почувствовал, что звучит это не слишком убедительно.

Она обреченно покачала головой.

– Нельзя в одиночку бороться… со всеми.

– Я не один. Мне помогут, вот увидишь!

– Даже если так, это не друзья, не те, на кого можно положиться. Каждый сам за себя. Все хотят урвать кусок пирога, а ты – лишь ключик от буфета, где этот пирог спрятали. Не получится с твоей помощью, взломают как-нибудь иначе.

Он отложил работу, повернулся к Лесси.

– Чего ты от меня хочешь? Я делаю то, что могу. То, что должен!

– Надо было оставить меня там.

– Что?!

– Перестань, Фронольд, не изображай из себя героя. Ведь прекрасно понимаешь, что я права. Может, ты и видишь во мне слабую, беззащитную девчонку, но я смогла бы жить и у Штэри Зандельма. Ничего бы со мной не случилось. А этот побег… Что нам теперь делать? Разве у нас есть какой-то выход? Есть шанс остаться в живых?

– Но ты не его собственность! Ты не вещь, которую можно… Черт! Какой-то дурацкий разговор. Мне лучше заняться делом, а ты иди отдохни.

Он снова повернулся к терминалу, но не мог продолжать работу, пока она стояла позади и укоризненно смотрела ему в спину. Наконец Алестера вздохнула, вышла из кабины.

Почти час Фронольд загружал данные из собранных блоков памяти. Еще несколько часов ушло на их обработку. Когда на мониторе стала прорисовываться карта заданного района планеты, парень почти заснул.

Он сидел в кресле, уронив голову на грудь, убаюканный шипением песчаных волн, накатывающихся на обшивку трейлера. Мелодично звякнуло сообщение, возвестившее о завершении расчетов. Фрон разлепил глаза, протер их руками, зевнул. Долго смотрел на результаты, силясь понять их.

Монитор показывал широкий разноцветный шлейф, протянувшийся с востока на запад. Это была жила. Тысячи, миллионы тонн люцеатида! У Фронольда перехватило дыхание. Он вскочил с кресла, отошел на пару шагов от терминала, взъерошил волосы. Потом медленно обернулся. Картинка не изменилась.

Когда-то люди пытались искать в пустоши драгоценную руду, но это было все равно, что тыкать пальцем в небо. Никаких признаков залежей люцеатид не оставлял. Проще было добывать его прямо в Каньоне, где можно найти небольшие, но многочисленные выходы руды на поверхность. Лишь одно существо на всей планете знало – по каким признакам следовало искать жилу в пустоши!

Фронольда снова грызли сомнения: правильно ли он поступил, что оставил джергорианца в живых? Пока тот ходит за ягодами на своих болотах, варит суп из ящериц, чинит крышу утлой избенки – всегда есть шанс, что его найдут, разговорят, выпытают…

Тряхнул головой, избавляясь от тяжелых мыслей. Стал сохранять расчеты, чтобы отправить их торговцу. Тот, конечно, ничего не поймет, но если даст посмотреть любому геологу – ему все подтвердят. Подделать информацию невозможно, слишком обширный список уникальных данных. Впрочем, найти участок по этим расчетам они тоже не смогут, или им понадобится для этого лет десять, если не все пятьдесят.

Сообщение ушло не с первого раза – все-таки буря создавала серьезные помехи. Но вот терминал подтвердил успешную отправку и Фронольд с облегчением откинулся в кресле. Теперь только ждать. Сколько? Никто не знает. Но он надеялся, что ушлый деляга убедит потенциальных инвесторов. Когда речь заходит о миллиардах прибыли, сделки совершаются быстро.

Фрон встал, прошел в кормовую часть трейлера, где была двухместная кровать. Лесси спала прямо в одежде, раскинувшись поперек постели, смешно приоткрыв рот. Он присел рядом, смотрел на нее несколько минут. Потом аккуратно снял с девушки одежду, укрыл ее одеялом, сам прилег рядом.

Проснулся Фронольд от тишины. Не было завывания ветра, шума песка и пыли. Сквозь старую тканевую занавеску пробивался дневной свет. Парень вскочил, увидел сестру, которая уже сидела на кровати, уставившись в одну точку.

– Лесси…

Она вскинула руку, прижала ее к губам, призывая к тишине. Фрон прислушался. Где-то в стороне, далеко от места их стоянки, тонкими голосами подвывали двигатели спидеров. Двух, а может и больше.

Он стал быстро одеваться. Проверил заряд бластера: на скоротечный бой хватит. Бросился в кабину, поставил таймер на стирание данных – сорок минут. За это время все наверняка разрешится, и если не в их пользу, то врагу тоже ничего не достанется! Уж на сорок-то минут он их задержит.

– Мы нужны им живыми, так что ничего не бойся! – Фронольд старался улыбаться как можно убедительнее, – Сиди в трейлере, никуда не выходи. Я сам разберусь.

Вышел наружу, прищурившись от яркого полуденного солнца. Обошел машину кругом, стараясь увидеть в дрожащем над пустошью мареве приближающиеся спидеры. Наконец разглядел три точки, несущиеся к ним с южной стороны, от Каньона.

– Что ж, добро пожаловать.

Спрятался за вытянутым носом трейлера, выставил бластер. Когда расстояние между беглецами и преследователями сократилось до полукилометра, спидеры разделились, обходя трейлер с разных сторон.

– Ах вы так…

Фронольд поймал на мушку одну из двух машин, заходящих ему в тыл. Выстрелил! Энергетический заряд угодил в поверхность пустоши, в нескольких метрах от несущейся машины. Она вильнула, изменила курс, стараясь уйти с линии огня. Тогда Фрон выстрелил и во вторую. Попасть он не надеялся – большое расстояние, да и цель движется слишком быстро. Но главное было сделано: дал понять, что с севера к себе не подпустит.

Три спидера снова сгруппировались, замедлили скорость, пока не остановились совсем. Какое-то время ничего не происходило, потом откинулись дверцы у одной машины, второй… Человек десять высыпали наружу, разбегаясь в стороны, стараясь укрыться за немногочисленными валунами и неровностями рельефа. Из третьей машины никто не выходил.

Фрон вдруг услышал короткий, но пронзительный скрежет, прокатившийся над пустошью. Будто кто-то настраивал громкоговоритель.

– Фронольд, малыш! – разнесся во все стороны знакомый голос, – Мы не хотим ненужных жертв. Давай договоримся!

– Представляю, как вы со мной “договоритесь”, – проворчал он в ответ.

– Я сейчас выйду из машины и подойду ближе. Без оружия и охраны. Смотри!

Дверца третьего спидера тоже откинулась, показалась фигурка человека в костюме. Он поднял руки, направился в сторону трейлера.

– А ты смелый, Зандельм, – процедил Фрон сквозь зубы, не переставая целиться в приближающегося человека.

Расстояние между ними сокращалось. Вот уже осталось двести метров, сто… За полсотни шагов Штэри Зандельм остановился.

– Опусти оружие, Фронольд. Видишь – я же не вооружен.

– Ага, как же.

– Выслушай меня, парень. Я тебе скажу то, что не должен сообщать никому на этой планете. За исключением нескольких человек, – он обернулся на оставшуюся позади охрану, – Которые и так в курсе.

– Проваливайте! Мне не нужны никакие ваши признания! – выкрикнул Фрон.

– Но послушай, я не тот, кем ты меня считаешь, – продолжал Зандельм, – Я вовсе не гангстер, занимающийся торговлей людьми. Это лишь прикрытие. Я офицер федеральной разведки и прилетел с Земли для того, чтобы выйти на тебя, Фронольд. Да, именно на тебя!

– Ну конечно! А я зубная фея!

Штэри сделал еще несколько шагов, остановился.

– Через агентурную сеть Джерго мы узнали, что один из старателей получил информацию о залежах люцеатида за пределами Каньона. Это слишком большой куш, чтобы федерация доверила его разработку местным дельцам, не говоря уже о каком-то геологе-одиночке.

Фрон насупился. Он не верил этому человеку. Не хотел верить.

– Тебя не так легко найти, парень. Поэтому пришлось привлечь твое внимание – забрать Алестеру. Но мы же не сделали ей ничего плохого, правда? Нам нужна лишь информация. Дело серьезное, но мы готовы дать тебе теплое местечко в новой корпорации, которая займется разработкой месторождения. Понимаешь? Хорошая должность и доля от прибыли. Скажем, полпроцента. Это огромные деньги!

– Идите вы… Я получу все! Слышите? Все!

Зандельм опустил голову, разочарованно покачал ею. Дверца трейлера приоткрылась, Лесси высунулась наружу, ступила на землю.

– Фрон! Не дури, – прошептала она, – Нам лучше согласиться.

– Какого черта? Усунься обратно, дура!

Штэри приблизился еще на несколько шагов.

– Подумай хорошенько, Фрон. Да, Земля уделяла мало внимания Джерго, но теперь все изменится. Здесь, наконец, будут действовать законы федерации. Ты, твоя сестра – вы будете в безопасности! Закон и порядок, Фрон. Стабильность, уверенность в будущем.

Фронольд скрылся за носом трейлера, сел на разогретую солнцем землю. “Согласиться? Но кто им помешает получить информацию и прикончить нас? Офицер федеральной разведки… Как будто офицер федеральной разведки не может поступить как обычный гангстер, торговец людьми!”. Он снова поднялся и обнаружил, что Зандельм подошел совсем близко. Фрон наставил на него бластер.

– Эй! А ну-ка вали назад! Давай-давай, проваливай!

Тот попятился, продолжая держать руки поднятыми вверх. Фрон мельком глянул на часы: прошло почти тридцать минут. Еще десять и информация останется только у торговца, да и то частично. Правда, остается еще джергорианец, но про него никто не знает.

– Мне надо подумать!

– Конечно, подумай. Давай вернемся в мой дом, мы дадим вам чистую одежду, еду, ты спокойно все обдумаешь.

– Нет уж, я здесь…

Фрон на секунду опустил взгляд. Когда снова посмотрел на Зандельма, тот уже целился в него из какой-то штуковины, похожей на пистолет. Сверкнуло голубым. Сознание Фронольда провалилось во мрак, а когда вернулось, он обнаружил себя лежащим на земле, не в состоянии пошевелить руками и ногами.

Штэри подошел к нему вплотную, убрал парализатор в спрятанную под пиджаком плечевую кобуру. Присел на корточки.

– Поверь, малыш – я не хотел этого делать.

Встал, распахнул дверцу трейлера, вошел внутрь, вытолкнув Алестеру на улицу. Девушка склонилась над братом, не зная, чем ему помочь. Фронольд сделал над собой усилие – он хотел посмотреть на часы, но у него не получалось.

– Время… – прохрипел едва слышно.

Лесси сообразила, помогла ему поднять руку. Оставалось две минуты. Если Зандельм имеет навыки программиста, он может отключить таймер. Если же нет…

Через пару минут он выскочил из трейлера, схватил Фрона, поднимая его на ноги.

– Ах ты маленький ублюдок! Я видел, что там была информация! Куда все пропало?

В руках и ногах Фронольд чувствовал уколы тысячи игл: действие парализатора медленно сходило на нет.

– Ладно, – офицер разведки демонстративно смахнул пыль с плечей парня, показывая, что тот ему еще нужен, – Мы вернемся к этому разговору, малыш. Ты мне все расскажешь!

Штэри отпустил его, отошел от трейлера, размахивая руками. Охранники стали запрыгивать обратно в спидеры.

И тут сверху послышался нарастающий гул. Зандельм поднял голову, озабоченно вглядываясь в небо. Потом рванул с места, навстречу спидерам, которые уже летели к нему. Добежать он не успел: между ним и охраной садился грузный торговец, ощетинившийся стволами энергетических пушек. Последовало три вкрадчивых хлопка – спидеры утонули в огне разорвавшихся зарядов. Зандельм остановился, испуганно попятился обратно к трейлеру.

Торговец тем временем качнулся на выдвижных лапах, заглушил двигатели. Тотчас несколько человек сбежали вниз по опустившейся металлической аппарели. Двое направились к Фронольду, остальные окружили Штэри Зандельма.

Фрон узнал в одном из приближающихся бородача. Мягко отстранился от объятий сестры: он по прежнему был слаб, но уже мог самостоятельно держаться на ногах.

– Кажется я вовремя, а, приятель? – бородач широко улыбался, – У тебя проблемы?

– Совсем небольшие. Но я, признаться, рад вашему появлению.

– Еще бы… Кто эти люди? – он кивнул в сторону Зандельма и уничтоженных спидеров.

– Похоже, федералы.

Лицо бородача исказила гримаса страха и ненависти.

– Федералы? Ты уверен? Не думал, что они интересуются Джерго. Если бы я знал… – он вдруг повернулся к своим людям, – Эй, парни, погодите!

Сверкнул заряд, выпущенный из бластера. Зандельм упал.

– Ох, черт… – бородач снова повернулся к Фрону и его сестре, – Что ж ты мне сразу не сказал? Дело дрянь. Я на такое не подписывался! Впрочем… Теперь уже поздно.

Торговец поднял оружие, направил его на Фронольда.

– Ты говорил, что кто-то еще знает, так? Кто-то подсказал тебе, где искать руду.

Фронольд презрительно сплюнул бородачу под ноги. "Лесси была права: каждый хочет ухватить свой кусок пирога. В этом деле ни на кого нельзя положиться".

– Я тебе скажу, а ты нас пристрелишь. Так зачем мне рассказывать?

– Может быть да, а может и нет. Выбор у тебя небольшой. Если решишь играть в упрямца, я могу и по другому.

Он перевел бластер с Фрона на Лесси.

– Говори.

Фронольд смотрел на торговца исподлобья, но упрямо молчал. Тогда тот подошел ближе, приставил дуло к самому виску Алестеры. Палец его стал сжимать спусковой крючок.

– Ну хорошо, хорошо! Я скажу тебе.

Бородач отошел назад.

– Вот и правильно. И молодец. Только не вздумай соврать, проверять будем вместе. И если выяснится, что ты сказал неправду…

– Я понял, – тихо проговорил Фрон, – Это местный мне рассказал. Он знает, как найти жилу. Думаю, он последний джергорианец на планете.

– Где его найти?

– Старательский рынок, где мы с тобой встретились, помнишь? Если лететь от него строго на север, до самых болот, увидишь холмистую гряду. Зан ней есть несколько сухих пятен, на одном и стоит его хижина. Найти не сложно, если захотеть.

– Вот и хорошо. А сейчас мы пойдем на мой корабль и вместе проверим – так ли все на самом деле. Давай, топай вперед.

Фронольд прошел мимо него шатающейся, неуверенной походкой. За его сестрой бородач почти не следил: когда она последовала за братом, он даже не повернул голову в ее сторону. Фрон не уловил тот момент, когда Лесси умудрилась кинуться на торговца. Вцепилась в его руку пытаясь отобрать оружие.

– Стерва!

Бородач пытался стряхнуть со своей руки упрямую девчонку. Прозвучал один выстрел, другой… Алестера упала на землю, повернула бледное лицо к брату, едва заметно улыбнувшись. Торговец, нависающий над ней, тяжелым мешком рухнул на поверхность Джерго. Он не шевелился.

– Лесси… Ты… Ты его…

– Остальные сейчас будут здесь. Идем, Фрон!

Один бластер был уже в руке девушки, второй, который несколькими минутами ранее забрали у Фрона, он вытащил из под безжизненной туши бородача. Они ждали, укрывшись за трейлером. Встревоженные голоса были все ближе и ближе.

– Я отвлеку их, – Фронольд вскочил, бросился бежать.

– Нет! – она хотела остановить его, схватить за руку, но не успела. Ее сводный брат уже мчался прочь от трейлера, отвлекая на себя внимание. Мелькнули вспышки новых выстрелов. Тогда Алестера поднялась в полный рост, выставив бластер перед собой, нажала на спуск. Она не отпускала оружие, пока не иссяк заряд в батарее.

Наконец опустила руку, уронив бластер на землю. Медленно вышла из-за укрытия. На пыльной равнине пустоши лежало несколько тел. Девушка отвернулась от них, подошла к брату. Тот сидел на земле, прислонившись к камню, держался рукой за правый бок. Было видно, что темная ткань под рукой намокла.

– Фрон? Ты как?

Он кашлянул.

– Не очень. А ты молодцом, сестренка. Где стрелять научилась?

Лицо его белело на глазах. Лесси не знала, чем может помочь брату. Просто опустилась на колени, взяла его за руку и молча ждала, пока Фронольд не закрыл глаза. Она проверила его пульс, встала, отошла на несколько шагов. Посмотрела на корабль торговцев. Он не готовился к взлету, никто из него не выходил. Видимо, внутри никого не было.

Алестера не билась в истерике, не причитала, заливаясь слезами. Она думала лишь о том, сможет ли кто-то восстановить цепочку событий по найденным следам. А следы точно останутся – один корабль чего стоит. Она решила, что вообще не будет ничего трогать. Оставит все, как есть. Вряд ли можно заподозрить, что в этой разборке участвовала какая-то девчонка.

Уже собираясь уходить, она заставила себя вернуться к Фрону. Поцеловала его в щеку.

– Прости. Я не верила, но… Наверное, идея забрать все одному – не такая уж и плохая. Думаю, я найду его.

И уже заходя в кабину трейлера повторила уверенно:

– Конечно найду.

Машина заурчала двигателями, поднялась, разворачиваясь на запад – туда, где был маленький старательский рынок.

Любое использование материалов сайта допускается только с указанием активной ссылки на источник. Copyright © 2019-2020 «Фантастические рассказы Александра Прялухина».